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中国专利申请的分案时机

2017-03-28

最近,中国专利界都在津津有味地谈论着一件有趣的案件,其申请日是1995年12月,授权公告日是2016年6月29日,授权公告号是CN102841776B,专利权人是英特尔公司。中国的专利权是从申请日起算20年,因此,该案件是在专利权到期后才被授权。

母案是PCT/US95/15713进入中国的案件,中国申请号为95197430.0,于2002年11月20日授权公告;此后,申请人提交了一次分案申请,申请号为02126161.X,也就是于2002年提交的,2008年8月20日授权公告;随后,申请人又提交了二次分案申请,也就是文章一开始提到的案件,其申请号为:201210161092,也就是于2012年提交的。

该案的专利权人是怎么做到的呢?我们来看看关于分案申请的递交时间,中国《专利审查指南》中是怎样规定的。在《专利审查指南》第一部分第一章中规定了分案申请的递交时间如下:

最迟应当在收到专利局对原申请作出授予专利权通知书之日起两个月期限(即办理登记手续的期限) 届满之前提出分案申请。

对于已提出过分案申请,申请人需要针对该分案申请再次提出分案申请的,再次提出的分案申请的递交时间仍应当根据原申请审核。再次分案的递交日不符合上述规定的,不得分案。

但是,因分案申请存在单一性的缺陷,申请人按照审查员的审查意见再次提出分案申请的情况除外。

也就是说,关于二次分案的时机,原本是与原申请的状态有关,如果原申请的状态已经超过了收到授权通知书之日起两个月,那么即便一次分案还在审查中,也不能进行二次分案。但有一个例外是,如果一次分案中审查员指出了存在单一性缺陷,申请人就会获得进行二次分案的机会。

因此,对于重要的案件来说,在递交一次分案申请时,故意留一些缺乏单一性的独立权利要求,以后根据情况再决定是否进行二次分案,也是一种策略。

(代理人 金鲜英)